user_mobilelogo

Oud-STER-baas vecht voor Loeki de Leeuw: 

2020

Opmerkelijk artikel waarin de (inmiddels) 93 jarige oud directeur een pleidooi houdt om Loeki de Leeuw te laten terugkeren op de TV.

"Loeki is een goudmijn!"

Opmerkelijk

Oud-directeur Chris Smeekes mag dan wel inmiddels 93 jaar zijn geworden, zijn geest is scherp en hij denkt commercieel. Hij heeft samen met Joop Geesink dit figuurtje groot gemaakt op de Nederlandse televisie. Loeki de Leeuw verscheen voor het eerst op de tv op 24 januari 1972.
Nevenstaand artikel verscheen op 25 januari 2020, op de dag af 48 jaar na de eerste uitzending. 
Smeekes vindt de keuze om Loeki uit bezuiniging weg te halen een slechte keuze. "Die paar honderdduizend gulden die wij investeerden, leverden miljoenen op!"

Tekst uit artikel

Loeki, het onkreukbare Ster-leeuwtje
"Oud-STER-baas vecht voor Loeki de Leeuw: Loeki is een goudmijn!

Loeki de Leeuw keert terug op de buis. Dat is de overtuiging van oud-STER-baas Chris Smeekes die al een jaar lang de comeback van het leeuwtje in de reclameblokken probeert af te dwingen. Een persoonlijke missie van de 93-jarige Loeki-ambassadeur.

,,Ik zal niet sterven voordat Loeki terug is op televisie’’, zegt Chris Smeekes stellig. De voormalig directeur van de STER betaalde vorig jaar 20.000 euro uit eigen zak voor een onafhankelijk onderzoek naar de waarde van het Nederlandse reclame-icoon. Smeekes is ervan overtuigd dat de leeuw de enige manier is om de commercialblokken van de publieke omroep aantrekkelijker te maken. ,,Dit is om de NPO overeind te houden, Loeki is een goudmijn!’’

De kreet ‘Asjemenou’ was begin vorig jaar eenmalig weer te horen in een reclamblok voor het NOS Achtuurjournaal, het resultaat van een actie van NPO Radio 2-dj’s Jan-Willem Roodbeen en Jeroen Kijk in de Vegte. Zij begonnen een petitie die in een mum van tijd ruim 21.000 keer was ondertekend. ,,Jammer dat de heren niet éven hebben doorgezet. Dan waren het zo 50.000 handtekeningen geweest en was Loeki onderwerp van gesprek in de Tweede Kamer.’’

(kader) :
Onderzoek

Uit het lijvige onderzoek van Motivaction Research and Strategy onder ruim 1000 tv-kijkers tussen de 18 en 90 jaar, blijkt dat twee derde een terugkeer van Loeki de Leeuw op televisie toejuicht. Ook denkt drie van de vijf kijkers dat het leeuwtje de aantrekkelijkheid van reclame zal vergroten. Bijna de helft van de groep ondervraagden tussen de 20 en 49 jaar zegt dat ze door het kijken naar Loeki de Leeuw meer openstaan voor andere commercials uit hetzelfde blok. Bovendien is Loeki volgens de respondenten meer dan een nostalgisch fenomeen. ‘Zijn blijvende bekendheid en populariteit geven hem ook nu nog potentie.’

Smeekes glundert. ,,Ik voel me als een kind aan de vooravond van Sinterklaas.’’ Hij weet het zeker: met het rapport van het gerenommeerde onderzoeksbureau Motivaction kan niemand meer om de terugkeer van Loeki heen. Na de actie van Roodbeen en Kijk in de Vegte vonden achter de schermen nog wel gesprekken plaats tussen de huidige STER-directeur Frank Volmer en Loeki-eigenaresse Louise Geesink. De leeuw is een creatie van haar vader, de in 1984 overleden filmproducent Joop Geesink. Smeekes: ,,Maar daarna gebeurde er niets, dus besloot ik zelf actie te ondernemen.’’

Onhandige leeuw
Nog even voor de millennials: Loeki de Leeuw, een 25 centimeter hoge pop gemaakt van hout en stof en voor het eerst op de buis in 1972, dook op tussen de commercials bij de publieke omroep. De filmpjes (in totaal zo’n 7000, elk 4 seconden lang) die de reclameblokken aantrekkelijker moesten maken, draaiden vaak om Loeki’s onhandigheid. De leeuw had nagenoeg geen tekst, maar zijn ‘Asjemenou!’ nestelde zich diep in het collectieve brein van Nederland. In 2004 werd hem de nek omgedraaid. Te duur, klonk het.

,,Het kostte honderdduizenden guldens per jaar, maar het leverde vele miljoenen aan goodwill op’’, zegt Smeekes, die herinneringen ophaalt aan hoe hij Loeki ooit op de buis kreeg. In de beginjaren werden de spotjes omlijst met STER-vignetten en intervallen tussen de commercials. Deze bestonden uit beelden van stromend water, meertjes, fonteintjes en slootjes. ,,Totdat we brieven kregen: ‘Hou op met die watertjes, ik krijg er zelfmoordneigingen van!’ Joop Geesink belde me op met het idee voor Loeki de Leeuw. Ik vond het een aanzienlijke verbetering, maar wat vinden de adverteerders ervan? Ik liet vast tien filmpjes maken. Unilever vond het niets, maar Philips wel wél een fan. Dit was toch de enige reden om nog te kijken naar die verdomde reclames waar iedereen een hekel aan had?’’


Rode kaart
Ook een overkoepelend internationale organisatie van adverteerders en reclamebureaus had grote moeite met ‘dat beest’ en riep Smeekes ter verantwoording. Die had inmiddels een onderzoek laten uitvoeren, waaruit bleek dat 60 procent van de kijkers enthousiast was over Loeki (10 procent vond het waardeloos en 30 procent was neutraal). Met dat rapport liep de toenmalig STER-directeur begin jaren 70 een grote zaal ergens in de omgeving van Amsterdam binnen, waar naar eigen zeggen ‘een zee van rode kaarten werd getrokken’. ,,Ik werd belachelijk gemaakt, maar denderde gewoon door. Nadat ik had geciteerd uit het onderzoek werd de rode zee een groene. Historisch, waargebeurd!’’

(bijschrijft de foto)
Boven: Fotobijschriften: (boven):Chris Smeekes, oud-directeur van de STER, met Loeki © Marco Okhuizen
onder: NPO Radio 2-dj's Jan-Willem Roodbeen en Jeroen Kijk in de Vegte. Zj startten de petitie om Loeki de Leeuw terug te halen op tv. © ANP Kippa 

(kader)
Huidige STER-baas achter Loeki

,,Chris Smeekes, Louise, de dochter van Joop Geesink, en ik willen allemaal graag dat Loeki terugkomt’’, reageert STER-directeur Frank Volmer. ,,Een van mijn voorgangers is ermee gestopt omdat het te duur werd. De verloren zendtijd, het maken van de filmpjes en de rechten maken het bij elkaar heel kostbaar. En het gaat om gemeenschapsgeld. Maar ik heb het vertrouwen dat we eruit komen. Áls Loeki terugkeert, zal dat in eerste instantie zijn rond evenementen als het EK voetbal en de Olympische Spelen. Afhankelijk van hoe publiek en adverteerders reageren, kunnen we het vervolgens uitbouwen.’’ Volmer voegt daaraan toe: ,,Binnenkort zal het publiek voor de 25ste keer de Gouden Loeki kiezen door op de beste reclame van het afgelopen jaar te stemmen. Dus Loeki is natuurlijk nooit echt weggeweest.’


Schreeuw om de leeuw
POLL
Mis jij Loeki op TV?
Ja (88%)
Nee (12%)
704 stemmen


Decennia later haalt Smeekes dezelfde truc uit. Ook het nieuwe rapport bewijst volgens hem een ‘schreeuw om de leeuw’. Frank Volmer heeft het al een tijd op zijn bureau liggen, maar zou vooralsnog niet voornemens zijn actie te ondernemen. ,,Daar ben ik zeer verdrietig over, heb er slapeloze nachten van. En ik snap het niet!’’

Zoals wel vaker is gebeurd, is er ook nu discussie over het mogelijk (deels) afschaffen van reclame bij de NPO. De STER zorgt voor een derde van het inkomen van de publieke omroep. Politiek Den Haag is niet voornemens een eventueel gebrek aan inkomsten te compenseren. Reclame is dus nodig, stelt Smeekes. ,,En dan kan je het maar beter zo aantrekkelijk mogelijk maken. De NPO staat voor beschaving en democratie en is dus van groot belang. Mooi toch dat een 93-jarige man zich nog ergens zo over kan opwinden?’’

Er schuilt ook een persoonlijke motivatie achter de missie van Smeekes, wiens vrouw in februari vorig jaar overleed. ,,Margot was altijd mijn grote stimulans in alles. Mijn inspirator. U mag best weten dat ik in een groot gat ben gevallen. Ik moet iets om handen hebben om die emotie een plaats te geven. Zij was ook altijd dol op de familie Geesink en Loeki de Leeuw.’’ Hij wijst naar een collage van foto’s met zijn echtgenote aan de muur. ,,Loeki moet terug, ik heb het haar beloofd.’’

bron: Algemeen Dagblad, 25 januari 2020

Back to historical news